Björn Kristian Ulvaeus, nascido no 25 de abril de 1945, é um compositor sueco, produtor, ex-membro do grupo musical sueco ABBA (1972-1982) e co-compositor dos musicais Chess, Kristina från Duvemåla e Mamma Mia!. Ele co-produziu o filme Mamma Mia! com o seu colega membro do ABBA e amigo íntimo Benny Andersson.

Primeiros anos de vida

Bjorn Kristian Ulvaeus nasceu em Gotemburgo, mas de criança mudou-se com a sua família para Västervik. Ulvaeus estudou negócios e direito na Universidade de Lund depois de fazer o seu serviço militar com o comediante Magnus Holmström.

Carreira musical

Antes de obter reconhecimento internacional com o ABBA, Ulvaeus era membro da banda sueca Hootenanny Singers, que teve um enorme seguimento na Escandinávia. Na estrada no sul da Suécia em 1966, eles encontraram-se com os Hep Stars, e Ulvaeus rapidamente se tornou amigo do guitarrista do grupo, Benny Andersson. Os dois músicos partilharam uma paixão pela composição de músicas, e cada um encontrou um parceiro de composição no outro. Ao encontrarem-se novamente naquele verão, eles compuseram a sua primeira música juntos: “Isn’t easey to say”, uma música que foi gravada pelo grupo de Andersson.

Os dois continuaram a colaborar, ajudando as bandas do outro no estúdio de gravação e adicionando guitarra ou teclados, respectivamente, às gravações. Em 1968, compuseram duas músicas juntas: “A Flower In My Garden”, gravada por Hep Stars, e o seu primeiro “verdadeiro” hit “Ljuva Sextiotal”, para o qual Stig Anderson escreveu letras. A última, uma canção irónica de estilo cabaré na década de 1960, foi submetida para as tentativas suecas de Eurovision Song Contest, mas foi rejeitada. Mais tarde foi gravado pela diva Brita Borg.

Enquanto filmava um especial nostálgico em televisão em março de 1969, Björn encontrou uma cantora e compositora Agnetha Fältskog de dezoito anos de idade. Benny tinha conhecido a sua futura cônjuge, uma vocalista de jazz e schlager de 23 anos, Anni-Frid Lyngstad, apenas algumas semanas antes.

Björn Ulvaeus continuou a gravar e fazer tours com Hootenanny Singers enquanto trabalhava como produtor interno da Polar Record Company, com Benny como o seu novo parceiro. Os dois produziram registos de outros artistas e continuaram a escrever músicas em conjunto. Em dezembro de 1969, eles gravaram a música “She’s My Kind of Girl”, que se tornou o seu primeiro single como dupla. F

Os cantores Hootenanny entraram em Svensktoppen, as tabelas de rádio suecas, em 1970 com “Omkring Tiggarn Från Luossa”, um cover de uma antiga música folk-schlager. Permaneceu nas tabelas por 52 semanas consecutivas, um recorde que durou até 1990. A música foi produzida por Björn e Benny, e teve como solo vocal a Ulvaeus e o piano de Benny.

Após o ABBA, Ulvaeus, juntamente com Andersson, criaram os musicais Chess, uma colaboração com o letrista Tim Rice, Kristina de Duvemåla (baseada nas novelas dos Emigrantes do escritor sueco Vilhelm Moberg) e Mamma Mia! (com base em músicas ABBA).

Juntamente com Andersson, Ulvaeus foi nomeado para o Drama Desk Award na categoria “Música excepcional” (para o Xadrez musical) e para um Tony Award numa categoria “Best Orchestrations” (para o musical Mamma Mia!). As gravações de ambos os musicais foram nomeados para um Grammy Award.

Para a semifinal de 2004 do Eurovision Song Contest em Istambul, Turquia, trinta anos depois de a ABBA ter ganho o concurso de 1974 em Brighton, Reino Unido, Ulvaeus apareceu brevemente num vídeo de comédia especial feito para o acto de intervalo, intitulado “O nosso último vídeo”. Cada um dos quatro membros do grupo apareceu brevemente em papéis de cameo, assim como outros como Cher e Rik Mayall. O vídeo não foi incluído no lançamento oficial de DVD do Eurovision Contest, mas foi emitido como um lançamento de DVD separado. Foi facturado como a primeira vez que os quatro trabalharam juntos desde que o grupo se separou. Na verdade, eles filmaram as suas aparências separadamente.

Ulvaeus também partilhou com o Andersson “The Special International Ivor Novello Award” da Academia Britânica de Compositor, Compositores e Autores, “The Music Export Prize” do Ministério Sueco da Indústria e Comércio (2008), e “Lifetime Achievement Award “Da Swedish Music Publishers Association (SMFF).

Em 15 de abril de 2013, foi oficialmente anunciado pela EBU e pela SVT que o Björn junto com o ex-membro da ABBA, Benny Andersson e o DJ sueco e produtor de discos, Avicii, compuseram o hino do 2013 da Eurovision Song Contest. A música foi presentada pela primeira vez na Final em 18 de maio.