Anni-Frid Synni, Princesa Reuss de Plauen (nome de nascimento Anni-Frid Synni Lyngstad) nasceu em 15 de novembro de 1945 e foi amplamente conhecida como Frida Lyngstad ou pelo mononym Frida. Nascida na Noruega de mãe norueguesa e pai alemão, ela cresceu na Suécia e chegou ao estrelato internacional como membro do grupo pop ABBA,que vendeu mais de 380 milhões de álbuns e singles em todo o mundo, tornando-a numa das artistas com mais vendas na história. Após a ruptura da ABBA, ela continuou uma carreira internacional de canto solo com sucesso misto, lançando os álbuns Something’s Going On (1982) e Shine (1984). Sendo o último o seu último álbum internacional até à data. Em 1996, Frida gravou um álbum final em sueco (Djupa andetag) antes de se retirar da música.

Em abril de 1964, aos 18 anos, ela casou-se com Ragnar Fredriksson. Imediatamente após o seu divórcio em 1970, Lyngstad cortejou o eventual membro da banda do ABBA, Benny Andersson, até que se casaram oficialmente em 1978. O casal se separou em 1980 e se divorciou em 1981. Em 1992, Lyngstad casou-se com Heinrich Ruzzo, Príncipe Reuss de Plauen, que era um príncipe da antiga Casa soberana de Reuss. Desde então ela detém os títulos da princesa Reuss e condessa de Plauen com o estilo de Sua Alteza Sereníssima. O príncipe morreu de linfoma em outubro de 1999. Lyngstad vive actualmente em Zermatt, na Suíça, partilhando uma casa com o seu namorado britânico, Henry Smith, 5º vizconde Hambleden, desde 2008.

Primeiros anos

Anni-Frid Synni Lyngstad nasceu em Bjørkåsen, uma pequena aldeia em Ballangen, perto de Narvik, no norte da Noruega, de mãe norueguesa, Synni Lyngstad (19 de junho de 1926 – 28 de setembro de 1947), e um sargento alemão do Wehrmacht, Alfred Haase. Logo após o fim da Segunda Guerra Mundial e a ocupação alemã da Noruega. O pai de Lyngstad voltou para a Alemanha quando a sua unidade foi evacuada.

No início de 1947, Lyngstad, a sua mãe e sua avó materna, Arntine Lyngstad (“Agny”), deixaram o seu lugar de nascimento, temendo represálias contra aqueles que tiveram relação com os alemães durante a ocupação. Isso poderia implicar não apenas insultos e ameaças, mas também forçou a separação de bebés de seus pais e parentes.

Lyngstad foi levada pela sua avó para a Suécia, onde se estabeleceram na região de Härjedalen e a sua avó arranjou qualquer trabalho disponível. A mãe de Lyngstad, Synni, permaneceu na Noruega e trabalhou por um período no sul do país. Synni juntou -se a sua mãe e filha na Suécia, e as três se mudaram para Malmköping. Synni morreu de insuficiência renal pouco depois, aos 21 anos, deixando Lyngstad a ser criada unicamente pela sua avó. Em junho de 1949, ambas se mudaram para Torshälla, onde Agny Lyngstad trabalhou como costureira. Continuou o contacto próximo com a sua família na Noruega (notavelmente seu tio e quatro tias), e Lyngstad lembra as férias de verão que passaram com eles.

Lyngstad acreditava que o seu pai, Alfred Haase, tinha morrido durante a guerra no seu caminho de volta para a Alemanha. No entanto, em 1977, a revista alemã Bravo publicou um cartaz e uma biografia completa com detalhes do passado de Lyngstad, incluindo os nomes da sua mãe e pai. O artigo foi visto pelo meio-irmão de Lyngstad, Peter Haase, que foi ao pai e perguntou se ele tinha estado em Ballangen durante a guerra. Alguns meses depois, Lyngstad conheceu a Haase em Estocolmo pela primeira vez.

Carreira musical

  • 1958-1969: trabalho inicial

Lyngstad declarou em várias entrevistas que a sua avó frequentemente cantava músicas para ela (notadamente velhas canções norueguesas), o que resultou no seu amor pela música. Ela logo mostrou talento musical  numa idade muito precoce, começando nos seus primeiros anos na escola. As sextas-feiras, a professora pedia-lhe frequentemente para cantar na frente da classe e logo se tornou conhecida na escola e no bairro pela sua bela voz. Embora a sua avó a incentivasse a cantar (de acordo com a própria Lyngstad), ela nunca participou em nenhuma das suas apresentações. A sua avó morreu pouco antes de formar ABBA e, portanto, nunca presenciou o sucesso do grupo.

Aos 13 anos, Lyngstad obteve o seu primeiro emprego como cantora em 1958, com a Evald Eks Orchestra. O proprio Evald Ek lembra-se: “Era difícil de acreditar, uma pessoa tão jovem poderia cantar tão bem. Era muito fácil ensaiar com ela e nunca era tímida no palco. A única coisa que eu ensinei-lhe foi a cantar alto. Naqueles dias, teve uma tendência de reter a sua voz um pouco”. Com a Orquestra Evald Eks, Lyngstad, de 13 anos, actuou todos os finais de semana em frente a uma audiência. Os conjuntos muitas vezes duraram até cinco horas. Para avançar e desenvolver, ela também começou a tomar aulas de canto. Mais tarde, ela associou-se a uma banda de 15 peças, que interpretou um repertório de jazz que abrange Glenn Miller, Duke Ellington e Count Basie. Os seus ídolos vocais são Ella Fitzgerald e Peggy Lee. Em 1963, ela formou a sua própria banda, Anni-Frid Four.

Em 3 de setembro de 1967, Frida ganhou a competição sueca de talentos nacionais “New Faces”, organizada pela gravadora EMI e realizada em Skansen, Estocolmo. A música que escolheu para cantar foi “En Ledig Dag”. O primeiro prémio neste concurso foi um contrato de gravação com a EMI Sweden. Sem o conhecimento de Lyngstad, o vencedor do concurso também devia aparecer nessa mesma noite no programa de TV mais popular do país da época, Hylands Hörna. Isso aconteceu no mesmo dia em que a Suécia mudou de direcção do lado esquerdo da estrada para o lado direito. Conduzir naquele dia foi desencorajado, então a maior parte da nação estava a assistir a televisão naquela noite.

Esta primeira exposição a uma audiência de televisão mais ampla causou uma sensação, e muitas empresas discográficas e produtores contactaram imediatamente Frida. Os executivos da EMI, temendo que pudessem perder a sua nova cantora, tomaram a precaução de na manhã seguinte presentar-lhe o contrato de gravação para assinar.

Em 29 de janeiro de 1968, ela actuou na televisão nacional e, nesta ocasião, conheceu brevemente Agnetha Fältskog, que também realizou o seu primeiro single no mesmo programa. Lyngstad visitou a Suécia em 1968 e gravou vários singles para a EMI. Ela decidiu mudar-se para Estocolmo para começar a trabalhar em tempo integral como cantora.

  • 1970-1971: Pre-ABBA

O seu primeiro álbum, Frida, produzido pelo seu noivo Benny Andersson, foi lançado em 1971. O álbum recebeu elogios unanimemente generosos dos críticos e da imprensa, que especialmente notaram a precisão e versatilidade da voz de Lyngstad.

Frida continuou a tocar em cabarés, e fez tours e actuações regularmente na TV e na rádio. Posteriormente, a sua relação com Andersson e a amizade com Björn Ulvaeus e Agnetha Fältskog levaram à formação da ABBA. Em 1972, após cinco anos na EMI Suécia, Lyngstad mudou de discográficas para Polar Music. Ela gravou o single “Man vill ju leva lite dessemellan” (“One quer viver um pouco de tempos em tempos”), que se tornou no seu segundo hit nas tabelas suecas.

  • ABBA

No início, Lyngstad estava hesitante em tocar com o namorado Benny Andersson, seu melhor amigo Björn Ulvaeus e sua esposa, Agnetha Fältskog. O seu primeiro projecto em conjunto foi o acto de cabaré Festfolket, que não foi um sucesso, no inverno de 1970-1971. No ano seguinte, Lyngstad viajou sozinha, enquanto os outros três futuros membros da ABBA começaram a trabalhar juntos de forma regular. Eventualmente, ela juntou-se a eles. Andersson e Ulvaeus estavam ocupados produzindo outros artistas, mas logo descobriram as qualidades das vozes de Lyngstad e Fältskog combinadas: o ABBA ganhou vida.

  • 1982-1984: carreira solo internacional

Em 1982, durante o último ano dos ABBA como banda, Frida gravou e lançou o seu primeiro álbum a solo pós-ABBA. Este também foi o seu primeiro álbum a solo em inglês. O álbum produzido por Phil Collins chama-se “Something’s Going On” e tornou-se num grande sucesso para Frida em todo o mundo.